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新墨西哥州(New Mexico)
亞利桑那州(Arizona)
科羅拉多州(Colorado)
懷俄明州(Wyoming)
蒙大拿州(Montana)
猶他州(Utah)
加利福尼亞州(California)
內華達州(Nevada)
愛達荷州(Idaho)
俄勒岡州(Oregon)
華盛頓州(Washington)
阿拉斯加州(Alaska)
夏威夷州(Hawaii)

主要城市:
加利福尼亞州洛杉磯市(Los Angeles)
加利福尼亞州三藩市市(San Francisco)
科羅拉多州丹佛市(Denver)
內華達州拉斯維加斯市(Las Vegas)
亞利桑那州費尼克斯市(Phoenix)
新墨西哥州阿爾伯克爾基市(Albuquerque)
新墨西哥州聖菲市(Santa Fe)
華盛頓州西雅圖市(Seattle)
夏威夷州檀香山市(Honolulu)

文學:
約翰·斯坦貝克(John Steinbeck)
雷蒙德·卡弗(Raymond Carver)
詹姆斯·韋爾奇(James Welch)
華萊士·斯泰格納(Wallace Stegner)
科馬克·麥卡錫(Cormac McCarthy)
萊斯莉·馬蒙·西爾科(Leslie Marmon Silko)

美國人長久以來一直將西部視為最後的邊疆,但其實加利福尼亞州的移民史比絕大多數中西部州更早。就在美國獨立戰爭爆發的幾年前,西班牙牧師已沿加州海岸建立了多個傳道會。在十九世紀,加利福尼亞州和俄勒岡州先於東部許多州加入美國。

從北邊翠綠的森林到南邊廣裘的沙漠,西部地區地域遼闊,風景如畫。壯觀的大峽谷(Grand Canyon)在亞利桑那州境內。莫紐門特(遺跡)穀(Monument Valley)作為許多西部片中絕美的背景,位於猶他州和亞利桑那州的納瓦霍人保留地內(Navajo Reservation);該保留地居住著人口最多的美洲原住人部落。此地區也有幾十個其他美洲原住人保留地,包括霍皮人(Hopi)、祖尼人(Zuni)、普韋布洛人(Pueblo)、阿巴契人(Apache)等。

西部地區的其他著名景觀還有懷俄明州的魔鬼塔(Devil's Tower)(您可能曾在影片“第三類接觸”[Close Encounters of the Third Kind]中看到)和猶他州的彩虹橋(Rainbow Bridge)——世界最大的天然橋。

西部

 

西部大部份地方人煙稀少,聯邦政府擁有和管理著大型國家公園中千百萬公頃的未開發土地—— 例如在優勝美地(Yosemite)、黃石(Yellowstone)、紅杉(Sequoia)、死穀(Death Valley),等等。美國人在這些地方從事釣魚、野營、爬山、划船、放牧、伐木、採礦等休閒或商業活動。

西部地區南端的一些地方以前屬於墨西哥。美國在1846-1848年的墨西哥-美國戰爭(Mexican-American War)結束後獲得這片土地。在這裏,墨西哥傳統繼續產生著強大的影響,並且有大量墨裔美國人口。

美國的第二大城市洛杉磯以其好萊塢電影行業而最為著稱。由於洛杉磯市和聖何塞市(San Jose)附近“矽谷”("Silicon Valley")地區的發展,加利福尼亞州成為人口最多的州。西部地區的人口目前在快速增長,尤其是亞利桑那州,作為退休人士尋找的溫暖氣候目的地,它可與南部各州媲美。內華達州拉斯維加斯市則是世界著名賭城之一。

雖然這是一個經常缺水的地區,但借助科羅拉多河和其他河流上的水壩與中亞利桑那調水工程(Central Arizona Project)等修建的引水渠,亞利桑那州費尼克斯市(鳳凰城)和新墨西哥州阿爾伯克爾基市等當年的小鎮得以興旺發達,變成大都市。新墨西哥州的聖菲市和陶斯市(Taos)均為聞名遐邇的藝術中心,尤其是以油畫、雕塑及歌劇著稱。遠來的水也令多種農作物得以生長,從而使經濟更為多元。

阿拉斯加作為美國最北端的州,可稱為是為數很少但吃苦耐勞的人的廣闊家園。那裏有作為國家公園和野生動物保護區而受到保護的無邊無際的曠野荒原。夏威夷是美國唯一一個亞裔人數超過歐裔人數的州。自1980年代開始,大量亞洲人也移民加利福尼亞州,主要是在洛杉磯市周圍。

西部人以寬容著稱。或許因為許多西部人都是為開創新生活而從其他地區搬遷而來,進而帶來了多種文化的混合,人們常形容西部的人際關係態度是"自己活也讓別人活"(live-and-let-live)。西部經濟多種多樣。例如,加利福尼亞州既是農業大州,高科技製造業也非常發達。

西部最著名的作家有約翰·斯坦貝克,其最著名的作品是《憤怒的葡萄》(Grapes of Wrath);以及生在俄亥俄州而後搬到加利福尼亞州的贊恩·格雷(Zane Grey)。他的小說,例如《紫艾灌叢中的騎士們》(Riders of the Purple Sage),是理想中的舊日西部的寫照。

西部餐飲風格因其人口多樣化而形形色色、林林總總──墨西哥、其他拉美地區、以及亞洲菜式應有盡有;當然,還有加州三藩市市的漁人碼頭(Fisherman's Wharf)。

  

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