五名進取者



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五名進取者

保羅·馬拉默德

美國掠影

 

目錄
前言
我的美國
我的美國:顏色出格
我的美國:一位空軍的故事
我的美國:城市與夢想
我的美國:新世界
我的美國:美國的含義
多元與民主政治
美國文化織錦
五名進取者
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保羅·馬拉默德(Paul Malamud)是美國國務院國際資訊局撰稿人。

迅跑中的企業家

珍妮佛·賴特-塔布斯
珍妮佛·賴特-塔布斯
承蒙伊利諾州皮奧裡亞市iRUNLIKEAGIRL/Color Classics提供

在任何生意中,成功的品牌促進銷售。但為新企業創造的品牌也可以是自己的人生宣言。這就是伊利諾州皮奧裡亞市的企業家珍妮佛·賴特-塔布斯(Jennifer Wright-Tubbs)的經歷。

今年三月,曾在廣告業工作的賴特-塔布斯,用iRUNLIKEAGIRL作為品牌,開始了自己的跑步運動服生意。這個不同凡響的品牌名稱的構思來源於校園裏的一句嘲笑:“you run like a girl”(你跑起來像個姑娘),而賴特-塔布斯將其轉化成一句強調運動鍛煉和自我激勵的女性豪言。賴特-塔布斯說:“這的確把貶意消極的東西轉化成了褒意積極的東西。”

賴特-塔布斯在接受當地《星報》(Journal Star)採訪時說:“它要表明的是,一個人要履行每天的職責, 要經歷成就與失望,要為健康而跑,要為能跑而跑。”賴特-塔布斯本人酷愛長跑;她表示,這個口號品牌的宗旨在於激勵女性成功地跑在生活的各方各面──熱情飽滿地生活。她還說:“這是一種生活方式,一種自我認知的感覺。”習慣於雷厲風行的她,在面向年屆40女性的More Marathon馬拉松比賽上首次推出其產品系列,並於兩個星期後在著名的波士頓馬拉松比賽中再次展銷。開張的頭幾個星期內,她就作成數萬件生意。一些女顧客是為展現“不老女孩精神”(ageless girl spirit)而買,而一些男顧客則是買來送給自己生活中的女性。

賴特-塔布斯出生於艾奧瓦州,上大學時開始環繞田徑場作一英里跑。搬到芝加哥後,她開始跑更長的距離,並且在27歲時參加了芝加哥馬拉松比賽。自那時起,她已八次參加馬拉松比賽。

iRUNLIKEAGIRL網站邀請世界各地的女性登陸,不僅瞭解跑步對女性的作用,而且瞭解活力、自我激勵、熱情、以及大膽和不受禁錮的態度能夠如何使人像賴特-塔布斯所常說的那樣“精神振奮地跑”。她的生意才剛剛起步。她說:“最困難的是要將自己的全部身心都投進去。”她正在向曼哈頓搬遷,希望最終能夠有所擴展,並且開始從網上業務轉向開設零售店。她對這個前景感到“謹慎的自信”。在未來,賴特-塔布斯的宏大計畫是將她的品牌推向更多的美國城鎮,甚至可能全世界。

窮人的醫生

保羅·法默
保羅·法默
AP/WWP

保羅·法默(Paul Farmer)出生貧窮。在童年時代,他和一大家人曾經住在佛羅里達州一個簡易活動房居住區的一輛改裝的汽車上,也曾住過帳篷和篷船。但他通過自己的努力,現在成為把醫療服務帶給世界各地人的重要力量。

1987年,法默還在哈佛大學念醫學時,就與同學金鳩永(Jim Yong Kim音譯)一起在波士頓創建了健康夥伴(Partners in Health)基金會,並在海地建立了一個診所。這個診所為大約10萬人服務,並且成為同類診所的榜樣。這些診所在世界各地的貧困地區不僅治病防病,而且提供全方位的社會與自我改善服務專案。健康夥伴基金會將自己的目標描述為“向有最迫切需要的人提供現代醫療服務,成為絕望的解毒劑”。健康夥伴基金會的模式包括:提供流動普查設備、保健宣傳工作者培訓、診所、學校、登門提供複雜藥物療法,以及關於傳染病的研究。由法默和他的同事設計的創新藥物劑量療法,已在從西伯利亞到秘魯的許多地區降低了抗藥性肺結核和愛滋病的死亡率。

“窮人的醫生”,這是法默曾向作者特雷西·吉德爾(Tracy Kidder)所作的自我介紹。吉德爾撰寫的介紹法默的《重山疊嶂》(Mountains Beyond Mountains)一書成為暢銷書。法默希望繼續減少全球各地的飢餓、疾病及不必要的死亡。法默說:“我相信我們能夠說服人們懂得,讓世界上的貧困患者不得醫護而死亡是錯誤的。我們能夠改變這種狀況。”

高檔時裝設計師

克洛艾·陶
克洛艾·陶
AP Photo/Women's Wear Daily

當陶樹天(Thu Thien Dao,音譯)和梁惠淑(Hue Thuc Luong,音譯)於1979 年從老撾來到美國時,他們帶著對八個女兒的夢想。他們在德克薩斯州休士頓市經營了一個乾洗和裁縫店;但如同眾多吃苦耐勞的移民一樣,他們希望孩子受到良好的教育,成為律師或醫生。

然而,六女兒克洛艾(Chloe)卻有不同的想法。她在十歲那年,迷上了一個叫做“埃爾莎·克倫施時裝”(Style with Elsa Klensch)的CNN電視節目。克洛艾十幾歲時就展現出她對漂亮設計的激情,開始在家裏的車庫中用螺絲釘和墊圈及其他小零碎製作首飾。她在進入大學營銷專業後,決定追隨自己的夢想,因此註冊修習了一門社區學院的設計課程,後來又拜訪了紐約市的時裝技術學院(Fashion Institute of Technology)。

克洛艾最近在接受《聖何塞水星報》(San Jose Mercury News)的採訪時說:“我愛我的爸爸媽媽,但我也必須追隨自己的夢,依照自己的想法生活。”

紐約之行讓她在晚禮服行業找到了一份工作。克洛艾幫助管理和發展一家小型設計公司以使之能發展成數百萬美元的生意。2000年,她回到休士頓市,創建了自己的設計師精品店,取名"Lot 8"——代表她家的八個女兒。Lot 8經營多種禮服和運動服裝,目前不僅是休斯頓市最出名的時裝精品店之一,而且已經享譽全國。

克洛艾也參加BravoTV電視頻道播放的由不同設計師競爭解決設計題目的每星期真人秀"Project Runway"。克洛艾是該節目第二季的獲勝者,為推出她自己的服裝系列贏得10萬美元。克洛艾說:“我為所有人設計,好時裝使人平等。”

前途光明的學生

安娜·烏曼斯卡婭
安娜·烏曼斯卡婭
承蒙安娜·烏曼斯卡婭提供

安娜·烏曼斯卡婭(Anna Umanskaya)不是一名典型的美國青少年。其一,18歲的她獨自一人住在紐約市布魯克林區的公寓。其二,她對生活有著不尋常的全神貫注。

安娜最近贏得一項《紐約時報》(New York Times)的大學獎學金。她與另外18位紐約市高中應屆畢業生一起,在1400名申請人中脫穎而出,贏得這項以才能和學業潛力為標準的2006年獎勵。《紐約時報》除了為她提供能夠就讀布蘭代斯大學(Brandeis University)的3萬美元獎學金外,還向所有獲獎者提供暑期實習機會、一台手提電腦及學業諮詢服務。安娜計畫在大學裏主修國際關係。

安娜在十歲時由祖母從莫斯科帶到美國,當時的家庭生活相當不易——親戚們住得很分散,並且多次搬家。最後,她決定自食其力。安娜目前是布魯克林區佛蘭克林·德拉諾·羅斯福高中的應屆畢業生,靠晚上在一家咖啡館作服務員為生。但她依然在班上名列前茅,並且參加幫助老人的義工活動,還能擠出時間創作文學作品。去年,她榮獲布魯克林區每年一度的“二戰大屠殺紀念獎學金”高中生散文競賽冠軍。

安娜迄今的生活反映了移民在美國的傳統經歷——艱苦歲月、辛勤勞動、機會出現。安娜在接受《紐約時報》的訪談時說:“為了實現我的夢想,為了上布蘭代斯大學唸書,為了達到我想達到的地方,我必須擁有更多。” "

為前罪犯當顧問

胡利奧·梅迪納
胡利奧·梅迪納
承蒙出谷跨國社團提供

對有些人來說,找到自己的事業相當吃力。出谷跨國社團(Exodus Transnational Community)的胡利奧·梅迪納(Julio Medina)就是這樣一種情況。他是歷盡艱難才站起來。

梅迪納年輕時因為販毒被捕,並且被判12年徒刑。然而,這個經歷——以及他在紐約州監獄系統中所得到的宗教團體Exodus Group的教導——向他揭示,為他人服務可以成為一項更高的使命。他於1996年出獄後,就開始作吸毒者和愛滋病病毒感染者的顧問。

後來,梅迪納決定用全部精力幫助刑滿釋放人員返回社會。基於他自己的人生經歷,梅迪納很瞭解有多少獲釋的人又繼續犯罪以及其中的一些原因:找不到工作、精神苦悶、無法組成家庭。1999年,他獲得資金組建了出谷跨國社團,為在重新融入社會時有困難的有犯罪前科的人提供實際幫助。

時至今日,總部設在紐約州東哈萊姆的出谷跨國社團,已經幫助了1500多位男女從監獄、毒癮或無家可歸狀態返回較寬廣的社會中。這個社團向需要幫助的人提供自我評估、諮詢、住所、以及工作介紹,甚至還有電腦培訓。作為美國勞工部一項計畫的組成部份,出谷跨國社團宣佈,其服務對象的再次入獄率大幅度下降,75%的人恢復了正常生活。(在全國範圍內,大約三分之二的罪犯會再次入獄。)

梅迪納認為,幫助出獄罪犯的最好人選是出獄罪犯。他在接受一次報紙訪談時說:“沒有人比曾經走過這條路的人更能勝任這項工作。我們是做這些事情的專家。我們是扭轉這個局面的人。”

 

 

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