美國高等教育:經濟來源

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美國高等教育:經濟來源

 

 


    美國國務院非洲地區教育顧問協調員
    (加納阿克拉)
    南希·克特庫(Nancy W. Keteku)

     

     

The United States in 2005: Who We Are Today

目錄
內容提要
前言
簽證類別及專用名詞
在簽證窗口另一側
邊境檢查官:第一道防線,第一個歡迎
人人能盡興
美國音樂之旅
影集 影集標誌
美國瑰寶
既享受世界一流教育,又加深瞭解美國
人生機會:美國大學國際招生
美國高等教育:經濟來源
"一個你永遠不會後悔的決定"
"一個美妙的經歷"
"一個絕佳的機會"
談今天來美國做生意
"我進出境都沒問題"
"更多安全,極少不便 "
相關資料
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佛蒙特大學校園。根據2006年版的《卡普蘭-新聞週刊大學指南》,位於佛蒙特州伯靈頓的佛蒙特大學是最受歡迎的25個院校之一。
佛蒙特大學校園(University of Vermont)。
根據2006年版的《卡普蘭-新聞週刊大學指南》(Kaplan/Newsweek College Guide),位於佛蒙特州伯靈頓的佛蒙特大學是最受歡迎的25個院校之一。 (AP/WWP/Toby Talbots攝影)

有興趣來美國留學嗎?那麼,您可能已經注意到,與那些由中央政府控制教育的國家相比,美國的教育費用比較高。但我們也希望您會發現,為留學美國而投資會給您帶來巨大的回報,非常合算。

美國教育讓您涉獵廣泛,不但在所選擇的領域,而且也在其許許多多方面:實際經驗,實驗室動手經歷,世界上最先進、資金最雄厚的設施(美國大學去年得到的研究經費達400億美元),培養分析寫作能力及演講技巧,建立聯繫,以及與支持您志向的教授建立密切關係等等。除學術之外,美國大學具有一流的居住條件、俱樂部和各種學生組織、運動與娛樂設施、實習機會以及與其他大學的交流項目──所有這些都是為使您開闊視野,在學成歸國後成為社會上的生力軍。而且,所幸的是,胸懷大志的學生只要通過細心計劃,可以降低費用,並獲得所在美國大學的經濟資助。以下是解決留學美國費用的一些方法:

 

  • 前往離您最近的美國教育咨詢中心,從那裡得到關於美國各種機會的全面、最新、準確、無偏見的指點。美國教育咨詢中心得到美國國務院的支持,是正式的信息來源。請用以下網址查詢距您最近的美國教育咨詢中心的辦公地點:www.educationUSA.state.gov/centers.htm。
  • 與父母商談如何支付在美國的留學費用。要從父母(或其他親屬)那裡瞭解他們每年能負擔多少費用,並將其乘以四,因為一般完成本科學位學習需要四年時間。這個數字叫做家庭資助(Family Contribution),它應是決定申請上哪個學校的基礎,並使您避免申請那些超過自身財力的、過於昂貴的學校。
  • 考慮最適合您的學校類型:規模、地點、生活環境、學科領域、特殊專業、學生結構,等等。美國有3000多所院校,因此瞭解自己的需要是有好處的。
  • 有一些刊物專門為外國學生提供資訊,這些資訊包括:介紹錄取條件要求、費用、助學金情況等。在美國教育咨詢中心,有兩個值得閱讀的刊物:《大學委員會外國學生手冊》(The College Board International Student Handbook)和《彼得森美國高等院校申請指南》(Peterson's Applying to Colleges and Universities in the United States)。

我們在後面要討論大學的經濟資助。下面首先簡單介紹一下支付美國高等教育的幾種形式:

家庭資助:這是美國公民以及外國本科學生在美國讀書的最常見的資助來源。美國人認為,支付大學教育的主要責任屬於個人及其家庭。

校方資助:各院校所提供的資助是第二種最常見的教育資金來源。這些資助既可能基於學習成績(即給成績優異學生的獎學金),也可能根據學生的經濟需要(助學金)。

運動員獎學金:這是大學資助的另一種形式。在體育運動方面有優異表現的外國學生可以通過細心計劃,利用自己的體育技長支付留學美國的費用。

企業或機構贊助:來自美國或外國的私人贊助可以表現為學生與贊助人之間的某種安排,也可以通過在一些候選人之間的公開競爭。如果某個公司、某個公共機構、或某個宗教團體承諾贊助一個學生,它需要提供詳盡的文件,以顯示贊助的真實性,包括其中涉及的任何條件(如償還或者未來受雇等)。

基金會與國際組織:一些著名的組織,如聯合國,根據特定國家的發展優先項目,甄選一些受資助者。這些受資助者大多是研究生,而非本科生。

您的政府:您可以瞭解一下當地政府是否有支持留學的項目。

美國政府:美國政府的大多數項目是針對研究生的。這些項目由美國大使館的公共事務處(Public Affairs Section)以及美國國際開發署(USAID)根據雙邊協議進行管理。

獎學金機構:要特別小心,這裡有很多欺詐機構。一條基本原則是,如果某一獎學金機構要您交費來索取信息,您就應該十分小心對待它,無論它的材料多麼誘人,它的保證多麼令人信服。

大學經濟資助:申請程序

外國學生申請經濟資助的競爭非常激烈。那些經濟資源有限的學生,必須非常優秀,才有可能競爭到盡可能多的經濟資助。外國學生申請經濟資助的人數很多,要想得到招生委員會的青睞,就必須顯示出有非同一般的才能。獲得高額獎學金的學生必須能在一大批優秀學生中脫穎而出。

在美國教育咨詢中心,工作人員會幫助您寫出一個過硬、有說服力的申請。此外,您可以在中心找到指導如何寫作以及有關錄取過程其他方面的書籍。

獎學金的金額多少、人數多少,各學校不盡相同,但很少有院校會提供大學教育的全部費用。每一個學校都有自己的外國學生經濟資助預算和政策,與對美國公民的資助分開管理。

為外國學生提供經濟資助最多的是私立人文學科院校,其次是私立研究性質的大學。比較而言,公立大學(由各州政府管理)與兩年制的學校(社區學院)不像私立大學那麼昂貴,但也很少為外國學生提供經濟資助。有些學校會只在特殊情況下提供資助,或在學生完成(並支付)了第一個學年以後,提供某種資助。

需要經濟資助的學生應該至少提前一年開始選擇學校,這樣才有足夠時間尋找資助來源,參加規定的考試,在截止日期前完成入學與經濟資助的申請。

得克薩斯州休士頓的萊斯大學在美國高等教育中常被評為'價廉物美'的學校之一。
得克薩斯州休士頓的萊斯大學(Rice University)在美國高等教育中常被評為"價廉物美"的學校之一。(AP/WWP/Pat Sullivan攝影)

降低教育費用的辦法

降低教育費用就如同有了獎學金。雖然您不應該過高估計自己節省開支的潛力,但應想方設法縮小開支,例如:

價廉物美──尋找那些質量高、費用低的院校。美國教育咨詢中心的顧問可以推薦書籍與雜誌,幫助尋找高等教育中價廉物美的機會。

加快學習進度──用三年時間完成四年制的學士學位,可以節省數千美元。可以通過以下方法加快學習進度:a)每個學期多選一門課(在有些情況下);b)在校上暑期課程;c)如果學費便宜而學分可轉的話,在附近的社區院校選課;d)將在本國已經完成的學分轉入現專業學習。根據不同大學的政策,有時參加確定級別的考試,或者提交SAT科目考試成績,也能積累一些學位學分。

按州內學生的優惠學費標準收外國學生學費──美國有的州允許部份外國學生按照優惠本州學生的學費標準交費,這常常是作為對該學生的優異成績或領導作用的獎勵。您可以從招生處或外國學生顧問那裡獲得減免學費的相關資訊。如果外國學生的家鄉與美國學校所在城市有正式的姊妹城關係,外國學生可以在該校享受本州學生的學費優惠。

生活開銷──擔任宿舍樓助理,可節省上千美元的住宿費。您在學校餐廳工作,可有一定的工資收入,並免費用餐。如果有條件,且公共交通方便,您可住在校外,與親戚或朋友同住,從而節省開銷。

俄亥俄州特裡多的歐文斯社區學院,提供兩年制的副學位。
俄亥俄州特裡多的歐文斯社區學院(Owens Community College)提供兩年制的副學位(Associate Degree)。 (AP/WWP/Daniel Miller攝影)

兩年制與社區學院──許多美國學生和外國學生在前兩年就讀於社區學校,然後再轉入四年制大學,完成學位,這樣做可節省數千美元學費。不過,在這樣做之前必須確定,所修社區學院的課程被授予學位的大學所承認,將來可以轉學分。

工作──移民法規允許持有F-1簽證的外國學生在校園打零工。在學期中,學生一般可以每週工作10至15小時,在假期中則可以全職工作。現實地講,這些收入雖能支付零花費用,如買書、置衣和個人開銷等,但不足以支付學費。學校校園提供各種各樣的工作機會,如在餐廳或圖書館服務。此外,隨著學生學業水平提高,也會得到諸如研究助理或學生輔導的職位,既有利於學業,又可掙錢。美國學生都很喜歡校園工作,他們為能自食其力而感到驕傲。

貸款──許多院校設有外國學生貸款,它屬於經濟資助計劃的一種方式。貸款既可以來自私人的、由大學掌握的資金,也可以來自金融機構。這種貸款與聯邦政府為美國公民以及永久居民所提供的貸款計劃無關。有些貸款計劃需要有一名美國公民或永久居民共同簽字,以保證貸款將得到償還。大多數院校都很謹慎小心,避免讓外國學生背負過重的債務。

您一定能成功

如果每年有50多萬外國學生成功地通過了美國大學的錄取和資助程序,那麼您也一定能夠成功。您的努力會通過所受的教育而得到回報。這種教育將使您的生活大踏步前進,幫助您實現自己的目標,為您打開也許不曾預料的種種機會。